onsdag 23. juni 2010

Oppsummering Alaskatur

Amerikasandlo, Lowell Point nær Seward
En av mine reisedrømmer er over, Alaska på kryss og tvers. Bjørn Fuldseth og meg var tre uker i USA`s største stat fra Homer i sør til Barrow i nord. Vi var stort sett heldige med været, det var kun de siste par dagene det var sammenhengende regn.
Islom på kloss hold. Wonder Lake
Når vi driver både med naturfoto og fuglekikking, går det definitivt på bekostning av noe. Det blir færre bilder og det blir færre fugler enn om vi kun hadde en av interessene. Uansett eksponerte jeg drøyt 4000 bilder og jeg så 122 fuglearter. Det ble også en rekke pattedyr bl.a. bison, svartbjørn, grizzly-bjørn og ulv.
Purpurhodeand hann, Denali Highway
Prislappen er ikke klar, men vil tro at drøyt 30 000 ble svidd av. Vi kjøpte flybillettene et halv år før turen og det kom på ca. 10 000 inkl. tur-retur Anchorage-Barrow. Vi spekulerte i vinter på å kjøpe dollar da prisen var. kr. 5,60. Det gjorde vi ikke og måtte ta straffen med å betale ca. kr.6,50. Leiebil var særs nyttig, men vi kunne selvfølgelig spart mye på mer enklere overnatting som telt.
Svarthetteparula hann, Denali Highway
Vi bodde for det meste på motell. Imidlertid vil jeg skryte av de to av de tre B&B vi brukte; 7 Gabels i Fairbanks og Soo`s i Seward. Aldeles sanseløst bra. Jeg får mer og mer sansen for B&B og ofte er det betydelig billigere enn de tradisjonelle h(m)otellene. Dessuten er det mer personlig og ofte er det tid til en drøs rundt frokostbordet.
Snøugle flykter fra fotografene, myrsnipa fra ugla, Barrow
Kjøpte en ASUS 10,1 tommer PC i vår for å bruke til surfing og blogging på lengre turer. Liten for å kompensere en allerede smikkfull og tung fotobag. Har brukt Picasa 3 til billedbehandling og er vel ikke helt fornøyd med det. Så nå får jeg vurdere å dra med min 13 tommers MacBook der Photoshop er installert. Vil tro at Photoshop blir litt "tungt" for ASUS-en.
Sabinemåke, Barrow
Avslutningsvis takk til alle som har fulgt Alaskaturen via bloggen og for gode tilbakemeldinger. Det ble nærmere 4000 treff i løpet av de tre ukene.

Takk også til mine sponsorer Stavanger Foto og Natur&Fritid. Som tidligere nevnt besøk gjerne deres websider eller ved et oppmøte i deres butikker i Stavanger og/eller Borhaug, Farsund.

lørdag 19. juni 2010

Fint på Kenai Fjords, tross tåke

Alaska 19. dag
Mønstret på en av båtene til firmaet Kenai Fjords Tour i Seward kl. 9.00. Noen minutter senere la vi fra kai i vindstille, lett regn og tåke. Det var kanskje 50-60 andre turister om bord, men det ble aldri plagsomt i de ni timene turen varte. I løpet av dagen var vi innerst i Northwestern Fjord og rundt Chiswell Islands sørvest av Seward, men tykk tåke ødela mye for de store landskapsopplevelsene. Det ble servert to lette måtider og totalt kom turen på snaut 190 $.
Spekkhoggere

Knølhval like før dypdykk

I løpet av de to første timene hadde vi fine opplevelser med knølhval og en stor flokk med spekkhoggere. Førstnevnte hadde en fantastisk forestilling, men det er ikke alltid så lett å finne hvaler som plutselig kommer opp av dypet.
Jeg har tidligere vært på totalt fire hvalsafaris på Island og Azorene, men det har aldri vært mer å se enn delfiner. Derfor var det veldig gøy endelig å få gode hvalopplevelser. Senere på dagen fikk vi også nærkontakt med mange seler og sjøløver.
Sel (steinkobbelignende) i issørpe

Gråvingemåke

Isbre ved Northwestern Fjord

Topplunde

På fuglefronten ble det en rekke nye bekjentskaper. Først skifermåke, gråvingemåke og hornlunde. Senere marmordvergteist, nordstarik og rødmaskeskarv. Kapteinen sa han så kortnebbdvergteist, men jeg claimer ikke denne. Fuglefoto ble det lite av, selv om det var en del som passerte. Relativt stor båt og til tider over 20 knops fart, kompliserte det hele.

Sløve sjøløver

fredag 18. juni 2010

Mørke fugler på Kenai

Alaska 18. dag
Bjørn reiste hjem i dag så nå er jeg på loffen alene fram til søndag.
Da vi landet på flyplassen i Anchorage i går, undersøkte jeg pris på leiebil for tre dager. Ca. 350 $ var prisen i skranken. En time senere bestilte jeg via internett til 140 $. En stor Ford ble hentet i dag kl. 8.30 og turen gikk direkte til Seward på Kenaihalvøya.
Her var vi også for drøyt to uker siden og det var en liten by med fin natur rundt og bra med fugl.
Undersøkte umiddelbart muligheten for å bli med en liten båt på sjøfugltur i morgen, den såkalte Captains Choise. Det virket umulig, så da blir det vel en tur med hundre andre turister. Mer kjipt, men det er vel noen fuglearter å plukke samt håpet om å se en hval og to.

Så i ettermiddag har jeg "fotat" fugler i sjøkanten. Resultatet i gråværet var ikke så aller værst. Fikk i alle fall bilder av arter jeg ikke hadde knipset før på Alaskaturen.
Amerikasvarttjelden var fin. Kortere og kraftigere nebb enn den europeiske slektningen. Dessuten virket lyden svakere og mer pipete.

Bilder av mørke fugler er ikke av det gode når det skal redigeres i Picasa 3. Dessverre.
Amerikasvarttjeld

Dueteist

Totoppskarv

Beringskarv

Beringskarv

torsdag 17. juni 2010

Låst og blåst

Alaska 17. dag
De siste par dagene har vinden økt til kuling styrke og det har vært ca. 1-2 varmegrader i Barrow. Samtidig har vi merket at antall fugler gradvis har blitt redusert. Sannsynligvis har de trukket inn til hekkeplassene på tundraen. Mens vi første kvelden i Barrow sikkert hadde 150 polarsvømmesniper, observerte vi i går kanskje 1/10. Haveller var i hundrevis, nå i titalls. Vi hadde også knalltallet 38 på brilleærfuglen. I dag morges var det ingen. Så jeg var visst i siste liten med å få bilder av den praktfulle anda.
Vi følte i dag at det nesten bare var hekkefuglene som var tilbake. Kuling og dårlig fotolys resulterte i tre dagers tidligere avgang fra Barrow. Blåst både vær- og fuglemessig, men vi var kanskje litt utskjemt.
Tross alt er vi særdeles fornøyd med oppholdet, selvfølgelig også på fotodelen.
Så nå er vi igjen i Anchorage og satser på Seward på Kenaihalvøya fra i morgen. Knut Eie som vi traff i forrige uke skrøt veldig av sjøfuglene og båtturen på fjorden, så vi satser at det lar seg gjennomføre.
Siste biten på Cake-eater Road var nå lukket og låst

Stjertandpar som hadde luftakrobatikk i minst ett minutt (ikke helt skarpt)

Alaskasnipe i luftig kamp (ikke helt skarpt)

Langnebbekkasinsnipe i fluktspill



onsdag 16. juni 2010

Brillefin

Alaska 16. dag
Flere fotografer fikk søndag og mandag morgen knallbilder av det store trekkplasteret her i Barrow, brilleærfuglen. Nesten lengst inne på Cake-eater Road overnattet noen få par ganske nær veien. Det ble rapportert at det gikk an å gå rolig inn på de uten at de stakk av.

Den første dagen vi var her hadde vi nærmere førti individ, men antallet har gradvis gått ned. Selv om jeg til nå har fått både flukt, ligge- og ståbilder av anda, har det vært på en viss avstand. Lørdag returnerer vi til Anchorage. Derfor måtte jeg øke aktiviteten mot brilleærfuglen.

Brilleærfugl hann
Så i morges var det min tur å forsøke. Ved ankomst kl. 05.30 var det 7-8 fotografer som allerede var på standplass ca 300 meter fra veien. Jeg var i sterk tvil om jeg skulle joine gruppen med faren for et tragisk utfall; at jeg skremte brilleærfugl-paret som lå der til palings. Fra en vinkel gikk an å bruke fotografene som skjul, endene ville tvilsomt se meg.
Fin svak morgensol, en tynn nylagt ishinne på småpyttene og en "once in a lifetime"-fugl. Jeg klarte selvfølgelig ikke å holde meg.

Brilleærfugl hunn
Jeg kom ned uten at hverken fuglene eller fotografene merket meg og var rask ned i liggestilling med stativet i spagat. Juvelene var ca. 25-30 meter fra meg, sovende. De andre fotografene satt med vadebukser, mens jeg kjente tundraen gradvis trekke inn i buksene. Jeg fikk tatt bilder så det holdt, men vi savnet svømmebilder. Selv med god bekledning, var det tydelig at flere frøs spesielt på hendene. Noen mente de ikke ville klare å trykke på utløserknappen. Derfor ble det litt bevegelser blandt de andre og fuglene flyttes seg gradvis bakover, før de tok til vingene.
Jeg hadde visst vært anonym. En av fotografene ble særdeles overrasket da han så et ukjent medlem i "menigheten". Men det var overhode ingen tegn til sure miner. Og det var definitivt de som resulterte at fuglene stakk.

Nedenfor er en kort video av brilleærfugl-hannen. Kanskje jeg ikke skulle filmet likevel da. De bildene hadde det garantert blitt liv i. Tilbakemeldinger på videosnuttene er at noen ikke får de fram. I så fall må det være en plug-in som muligens mangler på disse sin PC.


tirsdag 15. juni 2010

Barrow - for spesielt interesserte

Alaska 14.-15. dag.
Barrow i Alaska på 71 grader N og 156 grader V er USA sin nordligste by. I 2007 var det i følge Wikipedia 4000 innbyggere, ca 60 % av urfolket inuitter, Det opprinnelige navnet Upeagvik betyr "stedet man jakter snøugler". Tundralandskapet er flatt med mange småvatn rundt omkring. På Point Barrow, like nord for byen møtes Chukchi- og Beaufortsjøen henholdvis fra vest og øst. Det er i snitt 324 dager i året med frost og kaldeste målte temperatur er -48,9. Høyeste er 26,1. Selv i juli er det målt ned mot ti minus. Det faller i snitt bare litt over 100 mm nedbør årlig.

Inuittene har levd av fangst og fiske i alle år og tradisjonene er fortsatt i hevd. Sist i dag fikk vi avslutningen på en feiring på siste hvalfangst. Her var både unge og eldre med på kalas på stranda. Gamlemor med rullator slet seg fram i den løse sanden

Noen ti-tusen turister kommer til Barrow årlig og du kan kun komme med fly. Alaska Airways bruker Boeing 737-400 Combi der gods og passasjerer fraktes inn fra Anchorage og Fairbanks. Det er 3-4 steder for overnatting og en håndfull spisesteder. I den grad det er nødvendig med leiebil på de kanskje 35 km grusveiene, kan det fikses via hotellene. Supermarkedet er stort og innholdsrikt. Byen har et relativt nytt og innholdsrikt inuittsenter med utstillinger o.l.
I de siste årene har mange fuglesupportere og fuglefotografer kommet til byen, primært i juni. En del sjeldne vadere og ender kan observeres her, bl.a rødlistearten brilleærfugl. I den mørke årstiden kommer turister for å nyte nordlyset.

"Beste vestkant"

Kinarestauranten. Grusomt ute, bedre inne, men knallgod mat.

Hav-is så langt øye rekker. Fangstbåter nær stranden.

Kaldt. Tåke fryser til is på flyplassgjerdet

Skrot. Rundt de fleste husene "flyter det". Her er det noenlunde bra

Påstand. Mange av containerne er tagget med "info", ordtak og humor

Lykkefuglen. Firmannsbolig for snøspurven.

Kun grusveier. Vatnes mange ganger om dagen for at støvet skal ligge.

Kun ramma. Mange biler er uten registreringsnummer.

Fint ferdig. Rekka med brusautomater var dobbelt så lang.

For mye Cola? Hjelpen er alltid nær.

Kunstgress nødvendig. Fotballbanen til Barrow Whalers.

Også her. Adventister, baptister, mormonere og presbyterianere.

Verdens vakreste? Snøsmeltning og flom.

søndag 13. juni 2010

Vi flyr høyt i Barrow

Alaska 13. dag
I dag var det merkbart flere fuglesupportere her i Barrow. Svenske, belgiske, engelske og selvfølgelig folk fra USA. Fuglefotografer stimet rundt med lange vadebukser for enkelt og tørt ta seg fram i smeltevannsdammene her. Jeg ble raskt våt på beina og Bjørn og jeg tok en ekstra tur til "supern" og kjøpte støvler. Så er en årsak til ny forkjølelse fjernet. Temperaturen er bare 2-3 grader og det blåser laber bris nordøst. Glad jeg tok med "oppe og nede-stillongs".
Fotomulighetene står nesten i kø. Satser vi på en art, får vi alltid noe på kjøpet. Ofte overflygende vadere eller ender. Så i dag legger jeg ut noen av dagens fluktbilder. Ellers har vi fått bilder av brilleærfugl (godt år for de), praktærfugl, stillehavslom, beringsnipe, brushane (som er bombe her), langnebbekkasinsnipe på 6 meter, båndtrost (kun doku.-bilder) og snøspurv. Mange arter går vi nå rett forbi, for:
-Vi har jo mye bedre bilder av de fra før.
Og fortsatt har vi seks fotodager igjen her.
Sabinemåke


Stjertand hann

Alaskasnipe hann

Kandalo hann i kurtiseflukt

lørdag 12. juni 2010

Barrow imponerer

Alaska, 11.-12. dag
Alaska Airways lettet fra Anchorage kl. 14 torsdag og etter en mellomlanding ved oljeanlegget Prudoe Bay, kom Bjørn Fuldseth og meg til Barrow ca. kl. 17. Allerede en god stund før landing så vi at landskapet var temmelig snødekt, det var likevel småpytter overalt i det "danske" landskapet og det var hav-is så langt øye rakk i vest. Vi sjekket "selvfølgelig" inn på "King Eider Inn" og fikk leiebil umiddelbart. Etter en rask lokalitetsrunde, kunne vi konstanterte at flere av veiene inn på tundraen er for snørike til vanlig kjøretøy. Derfor er det p.t. bare 10-12 km. farbar vei. Været var fantastisk; vindstille og sol og vi var først på hotellet igjen kl. 01.30.
Fredag var vi ute en vanlig arbeidsdag for så å laste inn og redigere bilder på ettermiddagen.
Polarsvømmesnipe hunn

Fugler er det nesten nok av, spesielt ande- og vaderfugler. Utenfor bebyggelsen hører vi kjente og mer ukjente låter. Spesielt alaskasnipehannens sære kurtisespill er fasinerende. Det er trompetersvaner, tundragjess, praktærfugl, stellerender, mengder av havelle, stillehavslom, kanadalo, sandsniper, bekkasinsniper, svømmesniper, polarsvømmesniper og polarmåker nesten over alt. Og arten vi håpet mest på brilleærfugl, er mer tallrik enn både praktærfugl og stellerand. Torsdag kveld konkluderte vi med 36 individer av denne på verdensbasis sjeldne anda. På disse timene hadde vi også fire snøugler. Ikke uventet er det lite spurvefugler. Til nå har vi observert savanne, snø- og lappspurv.
Snøugle hann

Trompetersvane i tåkedis ved midnatt

2 par med brilleærfugl

torsdag 10. juni 2010

Bjørner i fleng

Da jeg sto opp kl. 04.25 og registrerte nok en grå dag, var forventningene til dagens planlagte busstur i Denali Nasjonalpark omtrent på minussiden. Ikke minst da jeg visste at opplegget for turen var en blåkopi av gårsdagens heller mistrøstige opplevelse, 11 timers tur til Wonder Lake. Jeg vurderte lenge å gjøre noe annet, men gråvær og ikke minst hyggelig selskap med Knut Eie og Bjørn Fuldseth, var sterkt medvirkende til at jeg hoppet på bussen. Været lettet gradvis og vi fikk en elgku med 2 kalver i vierkrattet etter en drøy time. Da vi nærmet oss rasteplassen Eielson, ble binne med to unger oppdaget like oppe i lia. Det ble en smule entusiasme.Ja, folk var nesten småhysteriske. Etter ti minutter fortsatte bussen til Wonder Lake. Da vi returnerte til "bjørneområdet" et par timer senere, var det nå hele seks bjørner. Binna med de to ungene og tre voksne dyr. Vi fikk nye bilder av mor og barn, men ikke av de andre.
En halvtime senere oppdaget sjåføren to ulver som lå og sov i vierkratt et par hundre meter fra veien. De var temmelig hvite i pelsen og kunne gått vært mer aktive, kjedelige bilder ble det iallefall. Bjørn Fuldseth har hatt store forventninger til å se både brunbjørn og svartbjørn. Han var et stort glis og fra i morgen ettermiddag kan vi håpe på isbjørn når vi lander i Barrow.
Binne

Årsunge

Nærkontakt

Elleve sekunders bjørnefilm